miércoles, 18 de diciembre de 2013

Naturaleza de Siberia y Mongolia en Radio Euskadi

En los bosques del Baikal. Foto: Iratxe Gonzalez
El pasado 15 de agosto volví a conversar con Roge Blasco sobre el último de los viajes realizados, el tren transiberiano de Moscú a Ulaanbaatar, un viaje que realicé con Iratxe y un par de amigos sevillanos en junio de 2013. En esa ocasión la charla fue en su programa “Levando Anclas" que emite los domingos de 22:00-00:00 h en Radio Euskadi. No es la primera vez que hablo en antena sobre viajes con Roge que, como en ocasiones anteriores (Perú1, Perú2, Sri Lanka, Sudáfrica), hace que me encuentre a gusto. En el programa hablé sobre algunas cuestiones prácticas de la ruta y del propio tren para luego centrarnos en los aspectos naturales de las regiones visitadas.

jueves, 5 de diciembre de 2013

A través de la ventana (Libro)


A través de la ventana
Treinta años estudiando a los chimpancés
Jane Goodall
ISBN: 84-345-5850-5

Jane Goodall lleva toda una vida estudiando los chimpancés del Parque Nacional de Gombe en Tanzania. Llegó allí en los años sesenta y se puso a observar y a anotar detalladamente el comportamiento de un grupo de estos primates, los más emparentados con el hombre con los que compartimos casi en el 99% del genoma. Conocer su comportamiento era como abrir una ventana al pasado de nuestro proceso de hominización y su estudio puede explicar muchas cosas de nuestra evolución como especie. No es frecuente contar con series de datos tan largas de animales como la que presenta Goodall. En el momento de escribir el libro contaba con 30 años estudiando a un mismo grupo, pero el libro está publicado en 1990, así que a día de hoy aún habrá recogidos muchos datos más. 


miércoles, 27 de noviembre de 2013

Historia del vencejo "Patapalo"

Aspecto del vencejo recién cogido. César Mª Aguilar
Quienes leyeran alguna de las tres entradas que hace un tiempo dediqué en este blog a la "naturaleza" que tengo más a la vista, la que observo desde mi balcón de la calle San Juan, ya sabrán de mi "obsesión" por los vencejos. En especial por los vencejos comunes que, entre abril y agosto, pasan ruidosos junto a los tejados y balcones de las estrechas calles del casco viejo logroñés. Como ya conté allí, hace algunos años tuve varias parejas criando frente a mi balcón. Una de ellas tenía el acceso a un nido del tejado muy visible, otras eran más difíciles de ver entrar bajo las tejas. El caso es que después de la reforma de dicho tejado, se perdieron los huecos para los nidos y no he vuelto a verlos críar allí.


lunes, 18 de noviembre de 2013

Travesía en kayak por el Ebro, 2 días 1 noche

Luces de tarde sobre la ribera. César Mª Aguilar
Hace años, cuando me compré un kayak para el Ebro, albergué la intención de poder realizar alguna vez recorridos de forma autónoma por el río. Bajar todo el Ebro es algo que me gustaría, pero no tengo prisa y no se si algún día lo llegaré a intentar. Necesitaría una combinación de tiempo, ganas y oportunidad, las tres cosas a la vez no siempre se dan, así que ya se verá. Además tiene su complicación. Una de ellas es la distancia a recorrer, unos 900 kilómetros desde  la localidad  de Arroyo, bajo el Pantano del Ebro, hasta Tortosa en el Mediterráneo. Pero sobretodo están los obstáculos físicos a salvar. En todo el recorrido he podido identificar cerca de 70 presas. Entre ellas se incluyen las presas de los grandes embalses, pero además otras más discretas como antiguos molinos, derivaciones para acequias o centrales hidroeléctricas. 

martes, 12 de noviembre de 2013

Primos hermanos (Libro)


Primos hermanos
Lo que me han enseñado los chimpancés acerca de la condición humana
Roger Fouts
Ediciones B. Barcelona.1999
ISBN 84-406-8986-1 

Imagino que los resultados del proyecto Washoe que se cuenta en este libro tuvieron en su momento un gran impacto mediático. Al menos en la sociedad norteamericana. De hecho se generaron muchas publicaciones sobre esos hallazgos en el campo del lenguaje de los chimpancés en revistas de impacto como Science y hasta uno de los primates fue portada en revistas no especializadas como Times. La historia transcurrió a finales de la década de los sesenta y sobre todo en los setenta, aunque Roger Fouts no publicó este libro hasta 1999. Así, nada de lo contado en el libro es ya por tanto novedad. Pero a pesar de todo no supe de ello hasta hace poco cuando escuché un comentario del libro y me cautivó la historia. Luego resulta que mi amigo Javier Robres, gran lector y naturalista, tenía el libro por ahí y me lo prestó una temporada.

martes, 5 de noviembre de 2013

El monte Buciero de Santoña

Monte Buciero y Laredo al fondo. César Mª Aguilar
Tengo recuerdo de esta gran mole caliza que se asoma al Cantábrico desde hace un montón de años. Lo veía de lejos de chaval cuando veraneaba con la familia en Laredo y nos acercábamos en la excursión en barco que se hacía para ver el faro del Caballo. También lo he encontrado cada vez que he visitado las marismas de Santoña y alguna vez más, desde el propio mar, en las salidas en barco en busca de aves marinas. Desde el mar tiene una presencia poderosa y es que unos cortados así de espectaculares no son tan frecuentes. Pero hasta este verano no lo había recorrido nunca. A finales del pasado mes de septiembre Iratxe y yo nos acercamos por allí.


martes, 29 de octubre de 2013

Aves desde un kayak en el río Ebro

Garza real nidificante en el Ebro. César Mª Aguilar
Hace un tiempo colgé en este blog tres entradas sobre lo que uno puede encontrarse en el río Ebro navegando con un kayak. Era literalmente un artículo que publiqué hace un par de años en la revista "Piedra de Rayo". En él hablaba sobre fauna, flora, molinos, barcas de paso y demás "descubrimientos" que me sorprendieron cuando decidí echarme al río con un kayak hinchable hace algunos años. A día de hoy he "progresado". Este verano he adquirido un kayak rígido de segunda mano que he comprado a los EbroNautas, un colectivo de piraguistas de Zaragoza con un propuesta de interpretación del patrimonio del río Ebro muy interesante. En mi caso, la verdad es que ya me cansé de secar el kayak hinchable tras cada salida, así que ahora me da menos pereza ir al río a dar una vuelta.


miércoles, 23 de octubre de 2013

Solo para gigantes (Libro)

Solo para gigantes
Gabi Martínez
ISBN:978-84-204-0765-4

(Biblioteca Pública de La Rioja  820-3 MAR sol)


La historia de Jordi Magrener no parece real, más bien parece el guión de una novela que estuviera a medio camino entre los géneros de aventuras, viajes y novela negra.  Gabi Martínez indagó sobre su vida para escribir este libro, e incluso puso en peligro la suya en un viaje al conflictivo Pakistán para documentarse. No en vano, además de este libro se ha hecho un cómic y dicen que hay quién está pensando en una película. Jordi amplió los límites de su existencia. Partiendo de las barriadas conflictivas de la ciudad francesa donde nació, dirigió su mirada hacia las regiones más inexploradas del Hindu Kush en Pakistán y persiguió sus sueños. Hijo de emigrantes valencianos se obsesionó con la zoología y, llegado un momento, también con la existencia del yeti, al que un libro que leyó atribuyó la posibilidad de que fuera en realidad un reducto de neardentales que no llegaran a extinguirse por completo y que habrían podido sobrevivir en la compleja e inaccesible orografía de bosques del Asia central. Él lo creyó a pies juntillas.

domingo, 13 de octubre de 2013

Snorkel de agua dulce en ríos de La Rioja

Pez fraile (Salaria fluviatilis) Foto: César Mª Aguilar
Hace tiempo que cada vez que voy a la playa en verano paso más tiempo haciendo snorkel que en la propia arena. Sin embargo, hasta el año pasado no me puse a fotografiar lo que veía por ahí abajo. Sin la ayuda de las fotos, no siempre es fácil identificar las especies que ves ni retener en la memoria los detalles que necesitas para buscar en las guías. Ahora que ya hay carcasas para muchas cámaras compactas, la fotografía se ha convertido en una gran ayuda. Pero en realidad el mar me queda un poco lejos de casa, el Cantábrico está bien para un fin de semana y al Mediterráneo solo acudo de año en año en algunas vacaciones veraniegas. Así, apenas son unos pocos días al año los que tengo ocasión de hacer fotos de fauna marina.

viernes, 4 de octubre de 2013

Un rayo de luz en los Andes 2

Kuelap, donde Carlos me contó la historia. C. Aguilar
La supervivencia de dos gemelos en un parto debía ser algo inusual, así que uno de ellos había tenido la gran suerte de haber sobrevivido y a ese gemelo afortunado es al que se dirigían los rayos si tenían ocasión. Pero como no había manera de saber cual de los dos era,  cuando empezaba una tormenta había que poner a ambos a resguardo … por si acaso. Según estas creencias otro tipo de personas afortunadas en la vida eran aquellas que durante el parto habían nacido con los pies por delante, en vez de con la cabeza como la mayoría. Si nacieron vivos en un parto tan difícil es que tuvieron una suerte especial. Así que el rayo, que todo debe saberlo, ¡zas! … los fulminará si tiene la más mínima ocasión.

domingo, 29 de septiembre de 2013

Un rayo de luz en los Andes 1

El texto de las dos entradas con este título pertenece a un artículo que publiqué en mayo de 2012 en “Piedra de Rayo. Revista Riojana de Cultura Popular” en su número 40. El texto está tal y como apareció allí, en cuanto a las fotos están las del artículo más alguna adicional

Museo arqueológico Baracoa (Cuba). C. Aguilar
Desde que supe que en América se habían documentado historias de piedras del rayo similares a las de la península Ibérica, he buscado esos relatos cuando he tenido ocasión. Donde veía hachas de piedra, puntas de fecha o herramientas similares preguntaba a los guías por la explicación que daba la gente al encontrarlas. Primero fue en la Patagonia donde al ver herramientas prehistóricas y otras más recientes atribuidas a los tehuelches, albergué ilusiones. Pero nada, ni rastro de una interpretación que las catalogara como piedras del rayo. En el oriente cubano, ante una buena colección de piezas de ese tipo pertenecientes a los taínos, los nativos existentes a la llegada de Colón, la cosa también pintaba bien.

domingo, 22 de septiembre de 2013

Vida, la naturaleza en peligro (Libro)


Vida, la naturaleza en peligro 
Miguel Delibes de Castro
Ediciones Temas de Hoy. 2001
ISBN: 84-8460-086-6


Miguel Delibes, es un tipo campechano y llano, basta escucharle en algunas de sus charlas sobre conservación, o en un café hablando con sus colegas de profesión o estudiantes, para darse cuenta de ello. También es pausado en el habla y didáctico, aunque entre sus actividades no se encuentre la docencia. Sin embargo tiene una capacidad extraordinaria para digerir los resultados obtenidos en multitud de investigaciones científicas y llevarla a un lenguaje entendible por todo el mundo. Y eso es lo que hace de manera brillante en este libro. Uno lee el libro como si estuviera asistiendo a una clase magistral, con un estilo en el que va deshaciendo una madeja de argumentos y ejemplos expuestos para que nadie pueda perderse en el camino. 

domingo, 15 de septiembre de 2013

Galápagos en el río Ebro 2

Colocando una anguilera con Asier. Foto C. Zaldivar
Después del seguimiento fotográfico que, entre 2010 y 2012, Javier Álvarez y yo hicimos a los galápagos del Ebro de Alfaro, un grupo de amigos y naturalistas del Grupo Ornitológico de La Rioja nos animamos a dar un paso más. Aitor Valdeón de la Sociedad de Ciencias Aranzadi estaba haciendo su tesis sobre los galápagos del valle del Ebro en Navarra y Aragón y se ofreció a muestrear la población con nuestra ayuda. Pedimos permisos a la administración riojana para poder trampearlos y así llegar a conocer su situación en la Reserva Natural de los Sotos de Alfaro. Javier Álvarez ya contó parte de aquello en su blog. Entre agosto y septiembre de 2012, colocamos nasas flotantes en cuatro puntos de ambas orillas del río, incluida la madre donde empezó todo. 

domingo, 8 de septiembre de 2013

Galápagos en el río Ebro 1

Trachemys scripta en el río Ebro César Mª Aguilar
Los galápagos son unos animales realmente  raros de ver en el río Ebro. Me refiero a los galápagos autóctonos de los que tenemos dos especies, el galápago europeo (Emys orbicularis) y el galápago leproso (Mauremys leprosa). Existe una tercera especie, el galápago americano (Trachemys scripta), que desafortunadamente es más fácil de encontrar. Se trata de una especie exótica e invasora que no debiera estar en nuestros ríos y que ha llegado a ellos por las sueltas de gente que se aburre de cuidarlas y no se le ocurre otra “feliz” idea que liberarlas a un río o una laguna natural. En cuanto a los galápagos autóctonos apenas había unos datos dispersos en La Rioja hasta hace bien poco tiempo.



domingo, 1 de septiembre de 2013

El jardín de hielo (Libro)


El jardín de hielo. El primer velero español en la Antártida.
Josep María Romero
ISBN: 84-261-3178-6



Los relatos de viajes en veleros tienen una atractivo especial, es un medio de transporte tan viejo como la necesidad del hombre por desplazarse y descubrir lo que hay al otro lado de esas masas inmensas de agua que son mares y océanos. Si lo que hay es la Antártida, el atractivo se ve redoblado y ese es el lugar hacia el que se dirige el Rael,  un velero en el que se embarca Josep María Romero sin ninguna experiencia previa en navegación, aunque tampoco le es imprescindible pues él es solo el cocinero de la embarcación. Hasta finales del siglo XX ningún velero español se había acercado hasta la Antártida aunque sí de otras nacionalidades. Esa es la excusa perfecta que toma un patrón de barco barcelonés para emprender el viaje y reunir a una tripulación de siete personas que quieran acompañarlo. Josep se incorpora a ellos en el Mar de la Plata, Argentina, aunque el Rael sale desde Barcelona hacia allí con el resto de tripulación. La historia es la crónica de la preparación y día a día de un recorrido sin más pretensiones que llegar a uno de los sitios naturales más espectaculares del planeta donde el hielo es el protagonista.

viernes, 23 de agosto de 2013

Naturaleza de Sudáfrica en Radio Euskadi

El pasado 29 de mayo tuve la ocasión de charlar con Roge Blasco sobre el viaje por Sudáfrica de octubre de 2012. Esta vez fue en su programa “La casa de la palabra” que emite todos los días de lunes a viernes y de 21:00-22:00 h en Radio Euskadi. Lo vengo haciendo con los últimos viajes realizados (Perú1, Perú2, Sri Lanka) y aprovechamos ahí para destacar algunos aspectos naturales de los lugares recorridos. En esta ocasión repasamos la ruta y algunas de las sorpresas naturales que nos deparó el viaje: aves singulares, algunos de los mamíferos vistos y la floración de la primavera austral en el P.N. Kruger.

viernes, 16 de agosto de 2013

Sudáfrica 17 (2012) Fauna observada-Mamíferos

CARNIVOROS (Canidae, Mustelidae, Viverridae, Herpestidae, Hyaenidae, Felinidae)   
-Chacal dorsinegro (Canis mesomelas)
Hiena manchada (Crocuta crocuta) C. Aguilar
-Ratel (Mellivora capensis)
-Civeta africana (Civettictis civetta)
-Gineta (Genetta genetta / tigrina)
-Mangosta rayada (Mungos mungo)
-Mangosta enana (Helogale parvula)
-Mangosta esbelta (Galerella sanguinea)
-Meloncillo (Herpestes ichneumon)
-Hiena manchada (Crocuta crocuta)
-León (Panthera leo)
-Leopardo (Panthera pardus)
-Guepardo (Acinonyx jubatus)
-Gato montés (Felis silvestris)

PRIMATES (Cercopithecinae)   

-Papión negro (Papio ursinus)
-Mono verde (Cercopithecus aethiops)

-Mono samango (Cercopithecus mitis erythrarchus)


lunes, 12 de agosto de 2013

Sudáfrica 16 (2012) Fauna observada-Aves 3

BISBITAS Y LAVANDERAS (Motacillidae)   
Bisbita gorgigualdo (Macronyx croceus) C. Aguilar
-Lavandera de El Cabo (Motacilla capensis)
-Lavandera pía africana (Motacilla aguimp)
-Bisbita africano (Anthus cinnamomeus)
-Bisbita gorgigualdo (Macronyx croceus)

BULBULES (Pycnonotidae)   
-Bulbul naranjero (Pycnonotus barbatus)
-Bulbul terrestre (Phyllastrephus terrestris)
-Bulbul de Zanzívar (Andropadus importunus)
-Bulbul pechiamarillo (Chlorocichla flaviventris)
-Eremomela ventrigualda (Eremomela icteropygialis)



lunes, 5 de agosto de 2013

Sudáfrica 15 (2012) Fauna observada-Aves 2

LIMICOLAS (Recurvirostridae, Burhinidae,Charadriidae, Scolopacidae, Glareolidae)   
-Ostrero negro africano (Haematopus moquini)
Chorlitejo pecuario (Charadrius pecuarius) C. A.
-Cigüeñuela común (Himantopus himantopus)
-Alcaraván acuático (Burhinus vermiculatus)
-Alcaraván de El Cabo (Burhinus capensis)
-Corredor etiópico (Cursorius temminckii)
-Chorlitejo pecuario (Charadrius pecuarius)
-Chorlitejo tricollar (Charadrius tricollaris)
-Chorlitejo grande (Charadrius hiaticula)
-Chorlitejo chico (Charadrius dubius)
-Chorlitejo frentiblanco (Charadrius marginatus)



miércoles, 31 de julio de 2013

Sudáfrica 14 (2012) Fauna observada-Aves 1

En las siguientes entradas voy a ir poniendo la lista de especies de fauna vista en el viaje de Sudáfrica, aunque sin mayores comentarios ya que la relación es extensa en esta ocasión.

AVESTRUCES (Struthionidae)
-Avestruz (Struthio camelus)
Palachrocorax carbo lucidus. Oscar Gutiérrez

ZAMPULLINES (Podicipedidae)
-Zampullín común (Tachybaptus ruficollis)
-Somormujo lavanco(Podiceps cristatus)


PELICANOS (Pelecanidae)
-Pelícano rosado (Pelecanus rufescens)
 

CORMORANES (Phalacrocoracidae)
-Cormorán grande (Phalacrocorax carbo=P.lucidus)
-Cormorán africano (Phalacrocorax africanus)


ANINGAS (Anhingidae)
-Anhinga común (Anhinga melanogaster)



domingo, 21 de julio de 2013

Sudáfrica 13 (2012) Reservas de Umkhuze y Hluhluwe-Imfolozi

Comprobando el vado en Umkhuze. Javier Robres
Las dos últimas reservas de fauna que visitamos en Sudáfrica fueron Umkhuze  y Hluhluwe-Imfolozi. En la primera solo estuvimos un día de visita, un recorrido de ida y vuelta desde Sta Lucía y se trataba de una reserva muy tranquila donde apenas nos encontramos a nadie. El acceso fue por una zona del "África profunda", pistas de tierra, zonas montañosas y pequeñas poblaciones con cabañas tradicionales. Todo ello en un paisaje verde con montes llenos de aloes arbóreos y euforbias tremendas. Tras más de una hora de aproximación por unas pistas con ríos desbordados, dudábamos que estuviéramos en el buen camino de acceso. Al final, y ya dentro parque, como sucede en el resto de espacios naturales los caminos estaban muy bien mantenidos para un coche normal.

domingo, 14 de julio de 2013

Sudáfrica 12 (2012) Snorkel en Cabo Vidal y yubartas

Playas inmensas en Cabo Vidal. Foto: Javier Robres
El agua que baña la localidad de Sta Lucía es el océano Índico, un lugar con arrecifes coralinos. Íbamos con ganas de poder acercarnos a algún lugar donde hacer snorkel, pero las agitadas costas de la zona no parecían el mejor lugar. Al parecer los arrecifes se encontraban lejos de la playa y solo eran accesibles con buceo y no era ese el plan que llevábamos. Aun así, nos dijeron de un lugar dentro de la reserva de Sta. Lucía donde en las mareas bajas era posible hacer snorkel, el Cabo Vidal. El sitio en realidad no era nada del otro mundo, pero era lo único accesible, una zona con rocas superficiales durante unas pocas horas del día. La verdad es que la buena temperatura del agua facilitaba las cosas, así que a pesar de todo pasamos un buen rato con la cabeza bajo el agua.

viernes, 5 de julio de 2013

Sudáfrica 11 (2012) Humedales y bosques de Sta Lucía

Pastos altos y cordón dunar arbolado. C. Aguilar
A orillas del oceano Indico, cerca ya de las costas de Mozambique, está el que dicen que es el mayor estuario de África. Se encuentra en una extensa región costera con distancias considerables para acceder a los lugares de interés natural. Nosotros nos asentamos en la localidad de Sta Lucía y visitamos algunas de las reservas que se extienden al norte y oeste de allí. La reserva de Sta Lucía propiamente dicha, protege una buena parte de esa costa tan singular. Todo el litoral es un cordón dunar alto cubierto de un bosque muy húmedo y frondoso. Solo en unos pocos lugares se puede acceder al mar tras la duna arbolada. Cuando logras ver la costa compruebas que allí se extienden kilométricos arenales con un mar tremendamente agitado detrás.


sábado, 29 de junio de 2013

Sudáfrica 10 (2012) Cruzando Swazilandia

Comienzos montañosos al cruzar a Swazilandia. C.A.
Después de 8 días por el Parque Nacional Kruger nos despedimos de Diego, Héctor y José que regresaban a España. Mientras, Oscar, Javier y yo nos encaminamos hacia Swazilandia con el otro coche. Dejamos el parque Kruger con una muy buena sensación, por la cantidad de fauna vista y por los días compartidos entre amigos. El listón estaba muy alto. Pronto llegamos a la frontera con Swazilandia y pasamos por ella rápidamente. Las carreteras seguían igual de impecables que en Sudáfrica y el paisaje era más montañoso pero no tan bien conservado. En los fondos de valle se extendían monocultivos de caña de azúcar, mangos y plátanos. En las zonas altas había más pastos ganados al bosque y algunas plantaciones de eucaliptos.


domingo, 23 de junio de 2013

Sudáfrica 9 (2012) Kruger 8, La vegetación del parque

A. xanthophloea, H. coriacea y C. mopane. C. A.
Uno de los aspectos que me más sorprendió del parque fue encontrarme con un espacio tan forestal. Según el mapa que consultes, se indica que hay entre 16 y 20 zonas de vegetación diferenciadas. A nivel florístico seguro que existen, pero en un recorrido en coche no se aprecian tantos cambios. Lo que sí se observa muy bien es el gradiente de humedad que condiciona la vegetación. En buena parte del norte llueven poco más de 400 mm, mientras en las zonas más montañosas del sur las precipitaciones llegan a los 700 mm. Identificar especies no es nada fácil cuando no puedes bajarte del coche pero, al menos en los campamentos y en las áreas de picnic, tienen el detalle de etiquetar los principales árboles y arbustos que encuentras.


sábado, 8 de junio de 2013

Sudáfrica 8 (2012) Kruger 7, … por fin grandes felinos!

Primer leopardo (Panthera pardus). César Mª Aguilar
Si no he hablado hasta esta entrada de los grandes carnívoros y felinos de Kruger, es porque esto no es más que un reflejo de lo que nos costó encontrarlos. Sabíamos que no iban a ser fáciles de ver, pero no esperábamos que tanto. Esto es básicamente por el hábitat tan forestal del Kruger.Tras cinco días recorriendo minuciosamente el parque aún no habíamos visto ningún león, leopardo o guepardo. Solo una hiena manchada (Crocuta crocuta)  de forma fugaz caminando desde un mirador. Empezábamos a tener el "orgullo herido". ¿Cómo a seis ornitólogos como nosotros se nos podían pasar esos bichos? ¡estábamos en el Kruger! Dedicábamos el día a recorrer pistas secundarias y tranquilas mirando todos, todos los claros .... y ¡nada!.


viernes, 31 de mayo de 2013

Sudáfrica 7 (2012) Kruger 6, Ríos y riberas

Jabirú (Ephippiorhynchus senegalensis). C. Aguilar
El parque nacional Kruger está recorrido por muchos pequeños regatos. También por ramblas con grandes variaciones de caudal. Ya he comentado en una entrada anterior que la mayoría de los cursos de agua del norte estaban prácticamente secos a finales de octubre, de ahí la importancia de los puntos de agua suplementarios para la fauna. En el río Limpopo, justo en el borde norte del parque, las aguas que vimos llevaban escasa corriente y creaban numerosas islas de arena. En ese río hay un punto que constituye una triple frontera con los países de Sudáfrica al sur, Mozambique al este y Zimbabwe al norte. En ese lugar vimos por primera vez un jabirú africano (Ephippiorhynchus senegalensis) el ave con un “post-it” en el pico, como solíamos decir. 


viernes, 24 de mayo de 2013

Sudáfrica 6 (2012) Kruger 5, Jirafas y otros mamíferos

Jirafa (Giraffa camelopardalis). César Mª Aguilar
El primer día que vimos una jirafa (Giraffa camelopardalis) en el Kruger, me pilló por sorpresa. Con su tamaño yo imaginaba que las veríamos de lejos, asomando la cabeza por encima del arbolado, pero qué va!. Apareció de repente, tras una curva de la pista dentro del bosque que recorríamos. Estaba tumbada apaciblemente, ya imaginaba su gran tamaño, pero al verla ponerse en pie pensé que aquello desafiaba cualquier medida de la proporción de un animal. Las jirafas tienen un andar desgarbado que fascina. Sobre sus enormes patas deben sentirse completamente inexpugnables para cualquier depredador. Para mí, desde luego, su forma no puede ser más original e impactante y pocas fotos hacen justicia de la sensación que trasmite verlas frente a ti.

sábado, 18 de mayo de 2013

Sudáfrica 5 (2012) Kruger 4, Fauna “esteparia”

Alcaraván del Cabo (Burhinus capensis). C. Aguilar
El paisaje del Kruger es bastante más boscoso de lo que yo había imaginado, pero tampoco es homogéneo. Los fuegos naturales modelan la estructura del paisaje abriendo claros que facilitan los pastos. Aun así, en todo el recorrido solo vimos un lugar donde había restos de un incendio de la temporada anterior. Aprovechando ese hábitat pudimos ver un alcaraván de El Cabo (Burhinus capensis) que recorría un ambiente más a su medida. En todo caso no suelen ser pastos muy extensos, a menudo son parches herbáceos intercalados en un paisaje donde domina la cobertura de matorrales o de arbolado disperso. Sin embargo es lo suficiente para que algunas especies de aves que nosotros teníamos por “esteparias”, o al menos de amplios medios abiertos, prosperen.

viernes, 10 de mayo de 2013

Sudáfrica 4 (2012) Kruger 3, Elefantes y calaos

Manada en el sur con buenos pastos. C. Aguilar
Uno de los animales más "famosos" de la fauna africana es el elefante, y no por saber que lo vas a ver deja de sorprenderte la primera vez que lo encuentras. Vimos uno nada más cruzar la puerta de Punda María en el norte, un ejemplar rugoso, imponente, con los flancos manchados con tierra roja de recostarse en el suelo. Con su trompa iba zarandeando las ramas de los árboles y descortezándolos sin ningún miramiento. Así, entendíamos mejor la forma de muchos de los árboles del mopane arbustivo que veíamos rotos y tronchados en algunas zonas del parque. También “segaba” manojos de hierba con su trompa con la eficacia de una guadaña.


viernes, 3 de mayo de 2013

Sudáfrica 3 (2012) Kruger 2, Impalas a miles, ruanos a decenas

Francolín (Francolinus sephaena). César Mª Aguilar
Entre los campamentos de Punda María, en el norte del parque, y Letaba en el centro, no hay más de 180 Km. Sin embargo, nos llevó dos días recorrer esa distancia. Lo hicimos con una noche en el campamento intermedio de Shingwedzi y es que el parque no es como para ir con prisas. De ahí seguimos bajando haciendo 5 noches más en Letaba, Satara, Skukuza, Lower Sabie y Berg-en-Dal, 330 km más por la carretera principal. Pero el gusto del Kruger es “perderse” por las pistas secundarias con las expectativas de que en cualquier sitio puede aparecer algo inesperado, de modo que hacer un recorrido así lleva varios días. De norte a sur hay un gradiente de humedad que pudimos ver muy bien a finales de octubre cuando acababa de comenzar la época de lluvias.

viernes, 26 de abril de 2013

Sudáfrica 2 (2012) Kruger 1, Entrada por Punda María

Águila cafre (Aquila verreauxii). Oscar Gutiérrez
De Johannesburgo al Kruger, el paisaje invitaba a parar a cada poco, pero de habernos dejado llevar por nuestros deseos no habríamos llegado nunca. Aun así, de camino pudimos observar volando el único secretario (Sagittarius serpentarius) que veríamos en todo el viaje, un ave nada fácil como ya nos habíamos informado. Otra especie que también teníamos por difícil, y que para la mayoría del grupo era un objetivo, era el águila cafre (Aquila verreauxii). Sin embargo la vimos desde una cuneta en la primera parada para echar un bocado. Junto a un precioso afloramiento de granito rosado, Diego puso sus prismáticos en dirección a uno de esos bolos y zas! allí estaba esperándonos para ser observada. ¡Vaya subidón!, si así empezábamos, el viaje sudafricano prometía.


domingo, 21 de abril de 2013

Sudáfrica 1 (2012) Un recorrido por el noreste del país


Izda a dcha Héctor, Jose, Oscar, Diego, César, Javier
El pasado mes de octubre de 2012 partíamos hacia Sudáfrica un grupo de cuatro amigos del Grupo Ornitológico de La Rioja (Javier Robres, Oscar Gutiérrez, Héctor García y yo mismo) más un par de amigos navarros (José Ardáiz y Diego Villanúa) que no quisieron perderse el viaje. Javier y yo llevábamos tiempo pensando en hacer un gran viaje de naturaleza pero sin un destino concreto, hasta que Sudáfrica cayó en nuestra lista de deseos. A partir de ahí nos obsesionamos con ese destino. Sudáfrica es un país inmenso con una gran variedad de paisajes (desiertos, regiones mediterráneas, grandes montañas, sabanas… ), así que había que acotar la zona a visitar en una estancia de 17 días.


sábado, 13 de abril de 2013

Un naturalista y otras bestias (libro)


Un naturalista y otras bestias.
Relatos de una vida al natural.
George B. Schaller
Editorial Altair
ISBN:978-84-937555-3-9 
(Biblioteca Pública de La Rioja 59 SCH nat)




¿A qué naturalista no le gustaría vivir la vida de Schaller?..., a mí desde luego que sí. George B. Schaller ha trabajado con la Wildlife Conservation Society de Nueva York, durante más de medio siglo, por todo el mundo con las especies más emblemáticas. Desde luego ha sido un pionero, un buen divulgador y un perseverante conservacionista que ha dirigido sus estudios de campo para servir de base a la preservación de los animales y sus hábitat. Segun la National Geographic Society es el mayor defensor de la naturaleza y de acuerdo a Peter Matthiessen, el escritor, el mejor biólogo de campo de todos los tiempos.


viernes, 5 de abril de 2013

Leviatán o la ballena (Libro)


Leviatán o la ballena
Philip Hoare
Atico de los libros. 2010

ISBN 978-84-937809-4-4
(Biblioteca Pública de La Rioja 599-HOA lev) 

Los viajes con un libro a mano se disfrutan más, así que en viaje a Sri Lanka del verano del 2012 dudé cuál llevarme  y al final me decanté por este del que había leído tan buenas críticas. Las costas de Sri Lanka fueron el primer lugar del mundo donde se hizo una filmación de cachalotes en su medio natural y eso no fue hasta el año 1984, mucho después incluso de que el hombre hubiera llegado a la luna. Nosotros ya por el espacio y aún ni siquiera habíamos documentado en su hábitat a uno de los animales más grandes del planeta, ese es el abismo de conocimiento que ha habido, y aún hay, con buena parte de los habitantes del océano. Aunque las costas de Sri Lanka son buenas para ver varias especies de ballenas, la época del monzón en que viajamos nos impidió disfrutar de ellas en las playas del suroeste. Sin embargo el libro me acercó a unas fascinantes historias en torno a los desconocidos cetáceos en los ratos de ocio frente al mar Indico, en los desplazamientos en tren y autobús y en la ida y vuelta en avión.

viernes, 29 de marzo de 2013

Caminos de agua (Libro)

Caminos de agua
Román Morales
Ediciones La Palma. 2011
ISBN: 978-84-95037-72-5

Cuando conocí el reciente libro que Román Morales había terminado de escribir, y su viaje por Sudamérica, corrí a pedir su libro por internet. Tenía que leer algo tan sugerente y original como esa aventura que acababa de protagonizar. Román Morales es conocido por su otro libro llamado "Buscando el Sur" que relata el viaje que, durante varios años, hizo cruzando Sudamérica a pie por la cordillera de los Andes. Después ha estado por muchos más sitios pero, que yo sepa, solo ha escrito estos dos libros de sus viajes. Caminando por los Andes cayó en la cuenta de que se estaba perdiendo de conocer una inmensidad del continente Sudamericano, el de las tierras bajas, el de las llanuras y las selvas.




viernes, 22 de marzo de 2013

Atlas de Anfibios y Reptiles de La Rioja

Pelobates cultripes en Cihuri. César Mª Aguilar
Anfibios y Reptiles de La Rioja es un interesante blog que mi amigo Javier Alvarez lleva trabajándose desde hace un par de años. Las distribuciones de anfibios y reptiles en La Rioja están perfiladas desde hace algunas décadas y contaron con el interés de varios naturalistas y biólogos locales. Sin embargo, el medio natural ha variado desde los primeros trabajos y para la mayoría de las especies los datos publicados tienen ya unos cuantos años. Eso no quiere decir que ya no valgan a grandes rasgos, pero sí hay algunas especies cuya distribución ha cambiado en diferente medida. Es el caso del sapillo pintojo (Discoglossus jeanneae), que ya no cuenta con citas recientes pese a haberlo buscado. Para otras especies, el trasiego de más naturalistas en el campo ha dado alguna "sorpresa".


viernes, 15 de marzo de 2013

Año de lluvias, noches de anfibios

Amplexo sapos corredores. Foto César Mª Aguilar
Esta semana de frío y nieve, los cortejos de celo de los anfibios se han ralentizado a la espera de mejores temperaturas. Sin embargo, qué distinta fue la semana pasada. El miércoles 6 de marzo salió una noche ideal, unas temperaturas que rondaban los 17 ºC al atardecer, un goteo suave sin llegar a lluvia y nada de viento. Con todo el agua que ha caído este invierno los anfibios debían andar deseosos para acudir a sus puntos de reproducción. Aproveché para acercarme al sitio más cercano en los alrededores de Logroño. Allí, en estas fechas aparecen de la "nada" los sapos corredores (Bufo calamita) y los sapillos moteados (Pelodytes punctatus).


sábado, 9 de marzo de 2013

Un balcón a la calle San Juan 3

Mirlo "come-uvas" Fotos: César Mª Aguilar
El pasado invierno tuve un visitante inesperado en el balcón, un mirlo que no había visto nunca aparecer por allí. Alguna vez lo ví cantando en lo alto de las antenas, pero son aves muy esquivas que si no tienen nada que buscar no se ven por los balcones. La glorieta del Doctor Zubía y el Parque de Espolón no están muy lejos en línea recta de mi casa, así que imagino que sería alguno de los que crían por allí o en algún patio arbolado. El caso es que lo solía ver con cierta frecuencia hasta que me dí cuenta de lo que buscaba en mi balcón. Venía a comer las uvas de un racimo de pasas de moscatel que había colgado en la pared para que se conservaran al fresco. Al cabo de una semana fue comiéndose una a una aquellas pasa.
 

sábado, 2 de marzo de 2013

Un balcón a la calle San Juan 2

Vistas desde los dos balcones. César Mª Aguilar
Hace algunos años una de las dos fachadas que tengo enfrente del balcón tenía un tejado sin arreglar donde criaban gorriones y vencejos comunes. Había un agujero en la base de una viga del alero donde nidificaban ambas especies juntas. El espacio de dentro debía ser amplio pero el agujero de entrada era el mismo para los dos nidos, así que estaba muy animada la panorámica. Coincidió con una época en la que yo trabajaba en casa, de modo que durante la primavera tenía la vista puesta en el ordenador, pero el rabillo del ojo atento a si había algún movimiento en la entrada de los nidos. Vencejos y gorriones llegaron a criar juntos al menos dos temporadas. Al macho de gorrión no había problema para detectarlo, pasaba horas cantando insistentemente marcando el territorio, los vencejos eran otra cosa


domingo, 24 de febrero de 2013

Un balcón a la calle San Juan 1

Vistas sobre la calle San Juan. César Mª Aguilar
Tener un par de balcones mirando a una céntrica calle peatonal del casco antiguo de Logroño no proporciona grandes paisajes naturales a la vista, pero siendo curioso hasta ahí se puede sentir el latido de la naturaleza. Lo cierto es que para los pocos metros que son, no más de un metro cuadrado cada uno, es una de las partes de mi casa que más uso en proporción a su superficie, al menos cuando llega el buen tiempo. Ahí aprovecho a leer con luz natural, que tanto escasea en las casas del casco antiguo, y disfruto del frescor de la tarde durante los calurosos meses del estío. Sobre el cielo de Logroño, con las torres de la catedral de La Redonda a la vista, son habituales las cigüeñas y de vez en cuando en lo alto se dejan ver las siluetas de algún buitre, milano negro, águila calzada o cualquier otra planeadora de las que sobrevuelan o cruzan la ciudad, todo depende de la época y de las corrientes térmicas. Hasta hace unos años las cigüeñas blancas críaban de forma habitual en las torres de la catedral de la Redonda y en otras del casco viejo.


lunes, 18 de febrero de 2013

Libros del 2012

Sí, lo reconozco, a temporadas soy un voraz lector y me sumerjo por días en historias de viajes, ensayos o biografías que por alguna razón despiertan mi curiosidad. De habitual no me atraen los best-seller, la novela histórica o las historias de fantasía o ficción tan en boga. Alguna que otra vez puedo leer algún libro de ese tipo, es más una excepción que un hábito. Me interesan sobre todo las historias reales, las poco divulgadas, la vida en sus múltiples aspectos y la temática de viajes y naturaleza principalmente, aunque no es lo único. Con estos gustos me nutro en ferias del libro, bibliotecas y colecciones de algunos amigos ¿quién dijo que la cultura es cara? solo se necesita ganas de leer y aprovechar los momentos que tienes libres. Y eso que yo hasta los 18 años apenas me leí ni un libro por ocio, solo lo que mandaban en la escuela o el instituto.

Con los libros haces tuyas las historias de una manera que no ocurre con un documental o una película, en los libros has de imaginarlo todo y eso supone un potente estímulo. Las historias se meten más adentro y te transforman mucho más, pasas muchas más horas conviviendo con ellas que en un documental o una película. Ello no quiere decir que los libros sean mejores que esos otros formatos, son complementarios, pero a los medios audiovisuales no hace falta que nadie los defienda, no requieren esfuerzo y en dos horas ya has terminado. Los libros requieren atención, tiempo, criterio y evadirnos de la vorágine de información ultra rápida que nos bombardea o a la que nos colgamos,  información "take away", ya sea a través de la televisión o redes de internet y telefonía (facebook, twitter, whatsapp, ...).




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