viernes, 25 de enero de 2013

Sri Lanka 13 (2012) Cuevas budistas de Dambulla

Corredor de entrada a las 5 cuevas. C. Aguilar
La última parada del viaje a Sri Lanka fue Dambulla, donde visitamos un conjunto de cuevas budistas excavadas en la roca. Son de las mejor conservadas de este tipo del país y por su importancia están consideradas como patrimonio de la humanidad. Las cuevas están excavadas en la parte alta de una loma rocosa aprovechando unos extraplomos panzudos. El uso religioso se cree que viene desde el siglo VII antes de Cristo, aunque la mayoría de las esculturas que se encuentran ahí son del siglo I de nuestra era ya con el budismo. En total son cinco cuevas que se hallan algo así como 150 de reproducciones en piedra de buda en todas las posturas posibles. Hay ligeras variaciones pero no muchas ya sea sentado, de pie o tumbado.


viernes, 18 de enero de 2013

Sri Lanka 12 (2012) Noche en Sigiriya

Drongo (Dicrurus caerulescens) pillado durmiendo.
Viendo aves en la laguna de Sigiriya encontré los primeros pajareros de  todo el viaje. Aunque los parques nacionales son un destino de naturaleza, no era habitual que la gente y los guías le prestaran mucha atención a las aves y mucho menos a las pequeñas, los mamíferos lo eclipsaban todo. El grupo de Sigiriya llevaba un guía local que estaba enseñándoles algunas especies de acuáticas, aunque tampoco se les veía con mucho fervor pajarero. Aproveché para hablar con el guía y preguntarle por el búho pescador de Ceilán (Ketupa zeylonensis) una especie a la que le tenía ganas. Esa especie es común en muchos humedales pero difícil de ver si no tienes claro donde buscar, y yo no lo tenía claro. Me ofreció hacer lo que llama un safari nocturno por el entorno del cercano parque nacional de Minneriya.


viernes, 11 de enero de 2013

Sri Lanka 11 (2012) Sigiriya, ¿de dónde ha salido esta roca?

Roca solitaria entre el bosque tropical. C. Aguilar
La roca de Sigiriya y su entorno es uno de los lugares que más me gustó del viaje a la isla. El lugar es mágico, en medio de una extensa llanura arbolada se levanta una roca panzuda de más de trescientos metros. Parece que su origen geológico tiene que ver con un tipo de "tapón" de magma endurecido de un antiguo volcán. El resto de la roca del entorno se habría erosionado con el paso de los años y nada queda  ya de aquel suceso más que el tapón de magma de Sigiriya. Aunque nos pueda parecer extraño este origen, no lo es y muchas formaciones de rocas picudas en zonas de rocas volcánicas tienen un origen similar. 



viernes, 4 de enero de 2013

Sri Lanka 10 (2012) Polonnaruwa y los reinos cingaleses

Hacia el norte de Kandy se encuentra el triángulo cultural donde se concentran bastantes restos arqueológicos de los reinos cingaleses medievales. Comenzamos visitando los de Polonnaruwa, los más alejados de nuestra ruta, para después ver algunos otros de regreso. Polonnaruwa es una localidad muy pequeña, al menos la ciudad vieja que es a la que llegamos nosotros y que se sitúa cerca de las ruinas. El relieve del entorno es completamente llano y la población se halla junto un lago enorme con pescadores artesanales recorriendo sus aguas. Utilizan unas embarcaciones curiosas, muy estrechas de quilla pero con un patín lateral como si fuera un catamarán para mantener la estabilidad. La mayoría de los lagos en Sri Lanka son antiguas obras de ingeniería hidráulica hechos para almcenar agua para los cultivos, entre ellos los arrozales tan típicos.






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